净土宗教程

观音势至为其宣说诸法实相,除灭罪法。

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除罪欢喜,应时即发菩提心。

 

  总览九品往生的因行果报,可概述如下几点特征:


  1.九品往生的共同条件是圆发三心与净业三福。《观经》云:若有众生,愿生彼国者,发三种心,即便往生。何等为三?一者至诚心,二者深心,三者回向发愿心。具三心者,必生彼国。此段经语出在上品上生章,实则贯通九品,只是隐显互文,义无欠缺。圆发三心是净业修持成就的保证,而净业三福则是增上往生品位的基础。九品往生之行,是释尊随自意所说的散善之教法。末世众生障重心杂,道念微劣,今以阿弥陀佛万德洪名为执系之境,蒙阿弥陀佛光明愿力摄受,带业往生,深契圣心,称佛本怀。

  2.九品往生的因行果报,充分体现阿弥陀佛愿力不可思议,名号功德不可思议。综观九品往生情状,前五品悉是修功德回向愿生净土者,依行因功德深浅,感得品位的高低。比如:圆教通达经义者得上品上生,顿教通禅开悟者得上品中生,学大乘渐教而未透彻者得上品下生,二乘种性升进者得中品上生,二乘种性持戒者得中品中生。后四品中,中品下生者,但孝顺仁慈,并未修出世法;而下三品不仅未修善法,且多造恶业。若论此种行因,纵使孝顺仁慈,也只能算是世间善人,并不配生于佛国;何况后三品尚是逆恶之流,按自因自果律,当合堕落恶道受报,安有往生佛国之福德。正是由于阿弥陀佛的大悲愿力,以名号救度众生,能令此等罪恶众生,当地狱相现,性命在呼吸间时,急迫称名,即化地狱火为清凉风,感得天华化佛接引往生;念念中除八十亿劫生死之罪,住金莲华往生彼土。此等殊胜奇特稀有,唯净宗念佛法门方能达致。罪恶众生临终忏罪念佛往生,表明佛名深具忏除多劫恶业的功能。临终时,佛号现前,此心能引无始以来及一生所作善业,共相资助,真心如日,妄心如暗,佛念当前,成就往生。阿弥陀佛对十方众生的恩德之弘深,无能称说。

  3.善知识的重要性。九品临终情景中,突显善知识说法加持之力用者,占其四品。此末后四品往生人,生前不特对于佛法毫未留意,并且对于极乐净土尤为陌生;徒以临终时,众苦逼迫慞惶之际,得善知识演说阿弥陀佛慈悲愿力,称赞持名功德之缘,便急迫念佛,如对敌破阵,一形之力一时尽用。以十念之力用,蒙佛接引往生,证知善知识助转法轮之功,堪为珍佩。即便久修净业行人,临终具助念之胜缘,仰赖善知识及众道友的佛号加持,亦能增大往生的把握。而凡夫临终得遇善友教示,亦非偶然侥幸之事。须知其人必于无量劫前,值佛闻法,种过善根,但有闻思,未曾修习,或亦曾修念佛法门,功行不深,未及往生。后为烦恼覆障,竟被沉埋,直至临终,为苦逼出,得遇善知识,说法启智,教令念佛,触动宿种,闻即信受,成就往生大事。

  4.九品因行果报,随其心力,互通无碍。凡修一切善,若能回向,皆净土因;造一切恶,若能忏悔,亦净土因。一一行因,皆通乎九品往生。种种善,修之浅深故,例分九品;一一恶,忏罪功力故,亦皆九品。万法唯心,上上品善,或只下下品往生;下下品恶,或得上上品往生。如犯五逆十恶的众生,临终十念,带业往生,属下下品。而阿阇世王,临终重悔心猛利故,得无根信,即上辈中品所摄。证知五逆十恶,随其忏罪功力的强弱,自分九品。善恶修忏,一一俱明于九品。

  5.九品因行果报的正相关,显示自力的效用;临终见佛接引,带业往生,又显他力的殊胜奇妙。净宗念佛法门竖与一切法门浑同,横与一切法门迥异。九品行相浅深差异,略有三类。

  ⑴临终接引异。上品上生者,阿弥陀佛与无数化佛菩萨圣众来迎;上品中生者,阿弥陀佛与千化佛及无量眷属来迎;上品下生者,阿弥陀佛与五百化佛及诸菩萨来迎;中品上生与中品中生者,佛与比丘众来迎;中品下生与下品三生者,或化佛或金莲华来迎。阿弥陀佛平等普接一切众生,而行人随其心量根性,所见各异。

  ⑵所乘华座异。从上品上生的金刚台到下品下生的金莲华,亦与行人的功行、善根、福德相关。

  ⑶见佛闻法异。从上品上生往生彼土即华开见佛闻法,到下品下生满十二大劫莲华始开,悬殊偌大,故净业修持虽有弥陀愿力仰赖,而在此土精进勤苦修持,断惑消业,功不唐捐。

  善导大师于《观经四帖疏》曾以偈颂形式,概述三辈九品之因行果报,文约义周,兹引如下。

上辈三品

上辈上行上根人,求生净土断贪瞋。

就行差别分三品,五门相续助三因。

一日七日专精进,毕命乘台出六尘。

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