净土宗教程

  一、释尊住世行化时,怜此五浊众生,自力修道,伏断烦惑,证入真性,难行易退。舍利弗因地曾发大乘心,因天帝释化作婆罗门,向其乞眼,舍利弗剜眼珠与之,婆罗门将眼珠弃地践踏,舍利弗心生懊恼,由是退失大乘心,在小乘教法中进进退退六十小劫。又释尊座下诸多弟子,有于大通智胜如来会中发心,皆因种种违缘退失大乘心,尘点劫来,堕在声闻位。有鉴于菩萨因中发心修行者众多,而成就佛果者鲜少的状况,释尊先以权教教化调熟后,便无问自说念佛往生净土的难信易行之法,俾令五乘行人,信愿持名,仰托阿弥陀佛大愿以作强缘,齐入西方极乐净土。释尊以大无畏气概,于娑婆秽土示现成道,复于五浊恶世说此平等普度九法界众生之极难信妙法,是为第一重大悲悯念众生。

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  二、佛灭度后,众生失去恃怙,贫穷孤露,复为众恶,五烧五痛,久后转剧,福慧日浅,罪障益深。释尊深鉴末世众生陷溺于五浊恶世之烦恼淤泥中,无力拯拔,进道无由,遂以同体大悲心宣说念佛法门,咸令未来虽不见佛,然佛灭度后,佛法遗存时,但有闻信念佛法门,依教奉行者,速超生死。他力果觉的念佛法门在末法季秋,尤显神功奇效。念佛法门能令信愿持名者带业往生,横超三界,超情离见,能令众生不受邪法的诱惑。执持名号犹如香象过河,横截烦恼惑海。于此石火电光的无常世间,信愿持名能令行人不费时劫,不劳勤苦,了办生死大事。证知净宗念佛法门乃末法圆超五浊之无上大法,释尊慈悲演畅此法,是为第二重大悲悯念众生。

  三、释尊灭度久远,于此减劫每百年减一岁,减至人寿三十岁时,饥馑、疾疫、刀兵小三灾次第而现,众生的苦难日益加剧。众生同分恶业所感故,佛教经法渐次消失。人寿五十二岁时,《首楞严经》、《般舟三昧经》先始消灭,最终直至三藏十二分教,悉皆灭尽。灭法时袈裟自然变白,藏经自然无字。十六罗汉尽收世间一切经法,贮于铜塔,绕塔经行,叹言:释迦法灭!然后此塔沉至金刚际。于经道尽灭之时,释尊以慈悲哀愍,独留《无量寿经》,止住世间百年,为罪浊剧苦的有缘众生,作最后的垂救。过是以往,《无量寿经》亦灭,惟余阿弥陀佛四字,广度群生。证知恶涛浊浪滔天之际,念佛法门尚作慈航;无明烦惑之昏夜,无量寿光犹称法炬,是为第三重大悲悯念众生。

  综上所述,释迦弥陀两土世尊,犹如慈父,愍念吾辈末法穷困潦倒的子孙,预先施设了救济的妙法。譬如出远门的慈父,准备好了饮食汤药一样。念佛往生净土的法门,能令末法罪浊众生,于家破身贫,备婴众苦之绝境,赖以起死回生,顿离厄难,圆成佛果。对释迦弥陀之甚于父母念子的至极悲心,吾人当铭之肺腑,知恩报德。

 

第二节 胜异方便 速疾解脱

  释尊一代时教,应机随缘宣说权实渐顿种种法门,众生随修一法,皆可入道,法法平等,无有高下。然就浊世众生根机而论,八万四千通途法门,或崎岖难行,或迂回曲折,或高玄难入。而持名念佛,无论根机利钝皆可持念,夷坦而易行;念佛速超生死,直捷而易到。《观经》韦提希夫人遭逢儿子悖逆之苦难,哀请求生无忧恼处。释尊酬请,放眉间光,还住佛顶化为金台,于中摄受映现十方诸佛净妙国土。韦提希遍观十方净刹,惟愿往生西方极乐世界阿弥陀佛所。这是韦提希得释尊加持密遣,见证到弥陀悲愿威神与念佛一法方便究竟之特质而作出的最佳选择。韦提希夫人的选择与祈请,惠利末法众生的功德甚大。

  念佛法门内具的胜异方便之德用甚为深广,于兹略陈有四:

  一、不值佛世,得常见佛方便

  释迦文佛灭度,弥勒菩萨当来下生成佛尚遥。于此无佛兴世的时代中,孤苦众生将以谁作恃怙?须知今现在说法的阿弥陀佛堪为吾辈浪子作良导、作慈济、作大安稳处。慈悲的阿弥陀佛与吾辈娑婆众生甚具法缘,天性相关,如磁吸针。吾人信愿持名,或于禅观之中得睹圣相,或于梦中见佛显现,或于临终之际,见佛前来接引。往生彼刹后,恒常得见阿弥陀佛。克实而论,当吾人持念佛名时,阿弥陀佛相好光明便会现前,水清月现,感应道交。是名最胜第一方便。

  二、不断惑业,得出轮回方便

  按通途法门自力断惑修道,名竖出三界,断尽见思惑,方可出离生死。或先修根本四禅,方出欲界;次修四空定,方离色界;次修灭尽定,方超无色界。如蚂蚁爬高山,称难行道。念佛法门不断惑,不参禅,但信愿持名,得蒙佛愿加持摄受,便可带惑往生,名横出三界,似风帆扬于顺水,称易行道。如虫在竹,竖则历节难通,横则一时透脱。是为最胜第二方便。

  三、不修余行,得波罗蜜方便

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