净土宗教程

  

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  二、时间隧道,念劫圆融

  时间问题是人类心智所面临的巨大挑战,自古以来,人们对时间问题或习焉不察,或打上括号存而不论,或予以常识性的诠释。20世纪初,爱因斯坦从时空特性上打开一个缺口,作出相对论的重大发现,揭开了时间研究的新篇章。

  相对论昭示:时间不是实在本身具有的,只是人解释世界的工具,换言之,时间是人的错觉。时间描述是相对的,对于一个观察者是同时发生的事件,对于另一个观察者来说却不是同时发生的;对时间的感受随参照系的不同而不同,时空相互渗透与转换。尽管爱因斯坦对时间问题的阐释有独到的见地;然而,就时间本质问题,爱因斯坦承认自己未曾把握:“关于现在有某种本质上的东西,恰恰是在科学领域之外。”意谓关于“现在”的本质性问题,不是科学探究所能解决的,应诉诸超常识的直觉把握。

  自七十年代以来,国际上又掀起一股时间研究的风潮。在时间走向上,前卫科学者认为:时间的持续是非直线的连续,而不是单一方向直线性的延伸;时间序列同时多向共存,时间既可指向未来,也可由未来向过去进行。量子场论的数学表达昭示:对时间线有两种不同的解释方法,既可以看成是一个正电子顺时针往上运动,也可以看成是一个负电子逆时针往下运动。这两种解释在数学上是等价的。一个反粒子从过去走向未来,也就是一个粒子从未来走向过去。粒子互动的相对性表明时间方向的对称性。因而,今天进行的一项观测可以影响到遥远过去的实在建构;人亦能预知未来。时间因果关系在量子物理层面,具有超常识的神妙。

  相对论阐释时间与速度的相关——速度增加,时间延缓,对于以最大极速运动的光子来说,永恒只是一瞬间,这个理念为太空探索星际旅行提供了理论基础和可能。接近光速可使时间变慢,超过光速即可使时间倒流。假使乘坐一架超光速的太空船飞行,就可以追着以前地球上所做种种事情发出的光线,因此就像观看反向的电影一样,依次见到近代、古代所发生的事。时间相对性原理冲击着人们固有的思维方式。七十年代以来,时间隧道、黑洞白洞等创说,即是在时间相对性基础上丰富发展起来的。

  上述在常人不免惊奇的观念,在西方净土则是日常经验的一部分。时间无自性,时间的变化不仅与物质速率相关,更与心念相关。一念净心,坐断过去现在未来三际,即可超越时间,任运掌握时间,或无量劫浓缩为一念,或一念延宕为无量劫;或过去劫入未来;或现在劫入过去;或未来劫入现在,三际一如,延促同时。

  净土经典对超情离见的时间解脱功德,多有记载。《无量寿经》中,释尊为令与会大众起信首唱自己功德:“以一餐之力,能住寿命亿百千劫。”表明释尊具有超越时间羁束、念劫圆融的功德。极乐世界的天人圣众悉具超时间的德能,了知十方世界过去现在未来之事。十方众生何时佛缘成熟,何时度脱,何时成就往生,都能预先知之。欲往十方佛刹供养诸佛,即可分身前往,经须臾间,回到极乐世界,足证极乐菩萨圣众超越时空间距,神通自在。

  极乐世界亦是超时空的妙土,既无岁月劫数之名,更无四时寒暑的迁变。彼土不受时间的剥蚀,无衰无变;彼土诸往生者亦不受时间的制限,寿命无量无边阿僧祇劫。极乐世界天人圣众在时间上的解脱,为其修因证果提供了最优化条件。

  时间的相对性在念佛人的修持中亦能得到佐证。西方极乐世界距娑婆世界有十万亿佛刹之遥,念佛人于临命终时,得阿弥陀佛光明加持接引,弹指间即得往生西方净土。可见在念佛人与阿弥陀佛愿力交感状况中,时空界限不复存在。往生者一念契入阿弥陀佛本愿性海,又何有时间长短延促的分别呢?凡夫至心念佛即具超时间的功德。《观经》下品下生章云:“如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛,称佛名故,于念念中,除八十亿劫生死之罪。”念佛是现在世,罪因是过去世,罪报是未来世。凡夫至心念佛,念念皆融通三世。三际一如,净心念佛功德不可思议。

  综上所述:了解现代自然科学的时间理论,有助于对西方净土玄门的领悟;而西方净土的超时间解脱境界,对当代时间论的研究亦有甚深的启迪。凡夫众生的迷惑颠倒,大多由时空羁束所致;以生灭心研究时间特性,正如坐在椅子上而欲举起椅子一样。所以,当代前卫科学家欲走出时间研究的怪圈,应求助于净宗念佛悟境。净业行人欲超脱时间缠缚,亦应精进持名念佛,契证念佛三昧。

  

  三、全息互渗,重重无尽

  现代前卫科学在思维方式上有一革命性的转换,即把宇宙万象,大至河外星系,小至基本粒子、遗传基因DNA,看成是有机动态的网络,其中部分与整体互渗相即,重重无尽,充满着绚丽与神奇,试举数例以证。

  现代物理学认为,物质世界不存在初始的基本粒子,每一个粒子都包含着其他粒子的某些个性;若干粒子在一个自洽状态中生成自己,并彼此关联构成动态的有机网络;每一个粒子都帮助产生其他粒子,其他粒子反过来又生成它。这种互渗相成的义理在量子物理学的一项著名实验中得以体现。物理学家玻尔预言:假定一个粒子分为两半,这两个分子在不受干扰的情况下作反向运动,运动到极远处,科学家若对其中一分子作观测,就会推动另一分子的立即反应,并且是对称性反应。玻尔的这一预测得到了阿斯佩克特1982年试验的证实,证明确有一种超光速的联系存在于遥远的时空区域之间,两个被分离到宇宙两端的粒子部分,能以某种方式组成单一的有机整体,即时感应。这个令科学界感到困惑与震惊的实验结果,从一法具一切法、全息互渗的理念来观照,亦属法尔自然之事。

  现代数学分形理论表明:系统中每一个元素都反映和包含整个系统的性质和信息。分形理论的创立者是法国科学家曼德尔布罗特,1967年,他发表《英国的海岸线究竟有多长》一文,指出海岸线的长度与测量工具有关,尺子愈小,测得的海岸线长度愈长,愈精细地观察海岸线,便能发现愈来愈多的海湾和海岬,并且悉为自相似结构,即小海湾的形状是大海湾形状的浓缩。事实上这样是无法测定英国海岸线有多长的。分形理论启发人们从部分认知整体,从有限把握无限,为探索宇宙人生奥秘提供了一把钥匙。

  这种一多相即的全息律体现在宇宙人生的方方面面,例如,任一树枝的结构均与大树结构相似,包含着全树的信息。人体的任一部位的经络,诸如耳、鼻、手、脚、腹等的经络即是全身经络信息的浓缩。遗传基因DNA中,含藏着种系与个体的全部遗传密码,其存储、表达、复制、调控与传递的机制,构成了一个完整与自洽的环。任一细胞都是全能的,这就为克隆技术提供了可能性。在数学无穷大中,部分含摄全体的信息与力用。而全息照像则将互渗相即的理念技术化、感官化。诚如威廉·布莱克诗云:“从一粒沙看整个世界,从一朵野花看整个天堂。用手掌把握无限,在一刻中把握永恒。”

  西方极乐世界全息互渗、重重无尽的理念可借助因陀罗网的譬喻,加以形象的诠释。因陀罗网是忉利天王宫殿所悬的珠网,网有千珠,一一珠光,互相映照;一一珠中各现一切珠影,一珠中所现一切珠影,又复现于其余九百九十九珠之中,如是千珠,重重映现,无有穷尽。

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