西欧火器的发展,改变了欧洲乃至世界的政治经济格局

16至17世纪,西欧处在飞速发展时期,西班牙和葡萄牙开辟了新航路,在世界各地开拓殖民地;法国开始了中央集权化,实力大大增强;尼德兰和英国相继爆发资本主义革命,建立资本主义国家;德意志地区的宗教改革波澜壮阔……而这一切,都离不开火器的发展。

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众所周知,火药是由中国人发明的,但到了西欧人手里才被玩出花来。16至17世纪,西欧的火器发展十分迅速,使得西欧的军事水平大大提高,在武器水平上与世界其他地区出现了代差,改变了欧洲乃至世界的政治经济格局。

-星星之火终已燎原:十六世纪西欧火器变革,胜利天平的决定性砝码-第1图

火器对西欧的影响——摧毁封建,改变世界

欧洲人将火药称为中国人最伟大的发明,足以看出火器对西欧发展的重大推动力,当中国人用火药制成爆竹庆祝阖家团圆时,西欧人已经开始用它摧毁封建制度、改变世界格局了。

在中世纪,每个封建主都有自己的城堡,平时作为军队的军营,战争时期就成为了军队和平民的避难所,因此城堡是维护封建制度的重要力量,但当火炮的威力与日俱增时,那些古老的城堡在火炮的轰炸下不堪一击,无论是国王还是贵族,都无力对抗这种新式武器,跨越等级的征服成为可能,因此中世纪晚期战乱不断,下克上的军事行动比比皆是,封建等级制度土崩瓦解。

-星星之火终已燎原:十六世纪西欧火器变革,胜利天平的决定性砝码-第6图

火枪这种新型产物,并不是给高贵的骑士用的,而是给最低级的步兵用的,原因很简单,当时火绳枪的后坐力和精准度并不能满足马上作战的需求,久而久之,火枪这种武器成为了底层士兵的代名词。但随着火枪工艺的不断进步,底层士兵对全副武装的骑士也能造成致命的打击,这种被骑士老爷们鄙视的武器埋葬了骑士制度,欧洲陆军的主力变成了配备火枪的步兵。骑士阶级作为封建制度的底层建筑,它的毁灭标志着封建制度的根基被铲除。

火器给了西欧海外开拓的实力。当西班牙人带着火枪来到阿兹特克,当地人立即对这个从来没有见过的新玩意儿表现出了浓厚的兴趣,但很快,这种好奇的心理转变为了恐惧——当西班牙的士兵进攻阿兹特克人时,600人的部队击败了2万名阿兹特克士兵且无一伤亡,这种情况在西班牙的征服过程中稀松平常。

火器使得西欧军队与世界其他国家军队出现了代差,而且这种代差难以逾越,当古老的东方人看着漫天的烟花时,何曾想过这种美丽的事物将来会带来苦难和屈辱呢?

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火器的发展是近代历史发展的巨大推动力,新型火炮、火枪的发明与改进对近代西欧的崛起具有重大意义,17世纪之后,西欧在军事上逐渐与世界其他地区拉开差距,为其之后瓜分世界、主宰世界奠定了军事基础。

武器装备的革新,不仅对一个国家的军事实力具有重大影响,也是一个国家综合实力的重大体现,西欧之所以能不断革新火器,关键在于其综合实力的提升,当西欧的经济不断发展、封建制度无法满足资本的需求时,摧毁封建制度的利器自然就诞生了,可见那些老牌的东方帝国“事事远出西人之上,独火器万不能及”的思想是多么的可笑。

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