净土宗教程

  阿弥陀佛的主功德,除了因缘与法尔自成外,还体现出阿弥陀佛摄化众生的方便。一切众生从初发心到圆成佛道的全过程,皆须从恭敬三宝中获益。有一分恭敬,则消一分罪业,增一分福慧;有十分恭敬,则消十分罪业,增十分福慧。阿弥陀佛愿求天人圣众恭敬围绕,并非虚荣心,而是为诸往生者速证菩提作增上缘。

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  8.不虚作住持功德

观佛本愿力,遇无空过者。

能令速满足,功德大宝海。

  阿弥陀佛因地,见到有的佛只有声闻僧,没有菩萨僧,也就没有求无上佛道的大心众生,这是不圆满不究竟的。又有遇佛出世,随佛出家,非但没有证果了生死,反而堕落三恶道,如善星、提婆达多、居迦离等是。又有人发菩提心修菩萨道,后遇恶因缘,退入声闻辟支佛地,如舍利弗往昔之事。法藏菩萨见到诸佛化迹中,有如是等缺失,所以发愿:使我作佛时,凡有见闻者,皆悉速疾成就无上佛果。观察阿弥陀佛成就不虚作住持功德,乃在因地由法藏菩萨所发四十八大愿,愿愿圆满成就。这种本愿力是安乐国土一切依正庄严功德成就的基本因。若无本愿功德力,则无阿弥陀佛的佛身净土,菩萨眷属,及三辈往生所得利益。

  阿弥陀佛住持西方极乐世界,广摄十方众生,欲令自国他方九法界众生,幸闻阿弥陀佛名号功德,信愿持名求生者,随其根器,悉能获得世出世间多层面的利益,速疾圆成佛道,决不至出现空过的情形。

  阿弥陀佛四十八愿中,以十念皆生我国愿为核心,饶益他方凡夫众生;以皆得法忍总持愿为核心饶益他国菩萨;以正定必至涅槃愿与菩萨一生补处愿饶益自国的天人圣众,欲令诸往生者速疾成就三身四智、五眼六通,究竟成佛。阿弥陀佛并以光明遍照十方愿普摄法界众生,有缘遇到佛光者,疾苦顿除,慈心作善,念佛求生净土。

  阿弥陀佛之所以能为善住持、能为不虚作者,即在阿弥陀佛因地本愿,果地神力。如此因果,无不因赅果海,果彻因源。依本愿以成神力,以神力而酬本愿。本愿与神力,毕竟因果符合无差。以如是因得如是果,故曰成就。信愿持名诸往生者,但见阿弥陀佛,毕竟都能证得平等法身。假如已证净心的地上菩萨,往生彼土见阿弥陀佛,便可与八地以上大菩萨,同证诸佛清净法身、圆满报身、千百亿化身,同入如来大寂灭海。阿弥陀佛愿力广大,惠予众生的利益也亦广大,如函大盖大。阿弥陀佛由大慈悲心流现出的不虚作住持功德,恩德弘深。

  综上所述:观察阿弥陀佛八种庄严功德成就,即是阿弥陀佛自利利他的功德。总观察的次第是:先观前十七种庄严国土功德成就,既知国土之相状,次应观国土之教主,是故依次观阿弥陀佛庄严功德。观佛庄严时,先观佛的坐处,即是无量宝莲华座。再观佛庄严的身口意三业。佛有了不可思议的三业教化众生,所以接着应观受化大众的庄严。在大众中,必有上首,故次观上首。既知所化大众及上首,应知能化主,故次观主庄严。如是八种庄严之前后次第,符合此有故彼有之缘起律,法尔圆满成就。阿弥陀佛八种功德中前四种,属自利功德;后四种属利他功德。自利与利他乃有机整体,自利已足,利他则广,自他不二,心境一如。广度众生即是成就自己,成就自己则更能普救众生。所以,阿弥陀佛的自身功德最后以不虚作住持功德为圆满。

  阿弥陀佛八种功德与《观经》第七观至第十六观大致对应。《观经》的华座观、像观、佛身观对应阿弥陀佛四种自利功德;《观经》的观世音菩萨观,大势至菩萨观,对应阿弥陀佛的上首功德;《观经》上辈生观,中辈生观,下辈生观类似于不虚作住持功德。可见阿弥陀佛功德成就即是成就众生往生净土圆成佛果。

  

  二、彼诸菩萨庄严功德

  譬如世间一个国家,既有圣明的君主,必有贤能的辅臣。阿弥陀佛极乐世界,有无量无边的大菩萨,都是像观音势至一样的补处菩萨,悉皆六通自在,福慧二严、四智具足。《无量寿经》中以二十种譬喻,来形容净土菩萨圣众福慧的胜妙。诸如:身相具足德,光明殊妙德,究竟补处德,闻法不绝德,智慧辩才德,善谈法要德,供佛如意德等。天亲菩萨从西方净土菩萨圣众的利他功德中,撷取四项为代表,兹分述如下。

  1.不动应化德

安乐国清净,常转无垢轮;

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