净土宗教程

  

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第九章
阿弥陀佛本愿之缘起

  追溯阿弥陀佛本愿之缘起,能予吾人以深刻的启发。对阿弥陀佛称为大愿之王,西方极乐世界超胜独妙,常没众生皈命阿弥陀佛最能得救等之所以然,能获致相应的解答。

第一节
阿弥陀佛发愿之因缘

  阿弥陀佛因地发心修道,启建大愿的过程,在诸多净宗经典,尤其在《无量寿经》中多有记载,经云:过去久远无量不可思议无央数劫,锭光如来出兴于世,度脱无量众生,皆令得道,乃取灭度。于锭光佛后,又有光远佛等五十三尊古佛,悉皆示现成佛,广作佛事。最后一尊佛名世自在王如来,讲经说法,教化众生长达四十二劫。

  在世自在王佛示现成佛时,有国王名世饶王,闻佛说法,欢喜开解,即发无上菩提心,弃国捐王,行作沙门,名叫法藏比丘。法藏比丘高才勇哲,心量广大,诣世自在王如来所,稽首佛足,右绕三匝,长跪合掌,以偈颂赞叹佛德已,向佛恭表愿心:“令我作佛,国土第一;其众奇妙,道场超绝……十方来生,心悦清净,已至我国,快乐安隐”。并表示“假使身止,诸苦毒中,我行精进,忍终不悔”的坚韧道心。随即恳请求法:“愿佛为我广宣经法,我当修行,摄取佛国清净庄严无量妙土,令我于世速成正觉,拔诸生死勤苦之本。”世自在王佛当即开示成就大愿之密因:“如所修行,庄严佛土,汝自当知。”直指当人自性本来成佛,自性本具万法的奥理。

  法藏比丘虽然明了自性功德不可思议,自力修持最终亦能成功,然为了快速实现严土利生的宏愿,他恳请世尊为其开示诸佛如来庄严净土之妙行,以佛的开示,作为如说修行快速圆满大愿之准范。世自在王佛看出法藏比丘志愿深广,发心真切,即说出殷殷诲勉:“譬如大海,一人斗量,经历劫数,尚可穷底,得其妙宝。人有至心精进,求道不止,会当克果,何愿不得。”

  于是,世自在王佛即为广说十方诸佛刹土天人之善恶,国土之粗妙,并以神力加持,令法藏比丘清晰睹见诸佛刹土相状,如同图像教学。如是说法长达千亿岁。

  法藏比丘闻佛说法竟,自处静室,便一其心,自得天眼,彻视他方佛刹的景况,于诸佛国土善恶之因,粗妙之果,一一思量分别,撷其优胜,摒其劣陋。用五劫的时间,以幽邃的心智,起发无上殊胜之愿,精心构思了一个最极理想的佛国与胜异方便的往生法门。尔后,法藏菩萨再到世自在王佛所,禀告自己所启立的大愿。世自在王佛欢喜赞叹:“汝今可说,宜知是时,发起悦可一切大众。”法藏菩萨发愿已,并说偈曰:“我若当证大菩提,如斯弘誓实圆满,愿动三千大千界,天众空中皆雨华,是时大地咸震动,天华鼓乐满虚空,并雨栴檀细末香,唱言未来当作佛。”说偈完毕,应时大地震动,天雨妙华,散落在道场及法藏菩萨身上,空中自然奏起天乐,歌呗赞言:“决定必成无上正觉!”如此殊胜瑞相,表明阿弥陀佛大愿缘起,乃法界最胜不可思议之大事。

第二节
积功累德圆成本愿

  法藏菩萨在世自在王佛与天人大众前禀告四十八大愿之后,住真实慧,勇猛精进,一向专志庄严妙土。于无量劫,积植菩萨无量德行,不起贪瞋痴欲诸想,不著色声香味触法,但乐忆念过去诸佛所修善根。广行菩萨六度万行,教化安立众生住于无上正真之道。和光同尘,自行化他,无央数劫来,示现种种身份,或为德高望重的长者,或为寡欲蕴德的居士,或出生在尊贵之家及名门望族,或作国王甚至转轮圣帝,或作六欲天主,乃至大梵天王。法藏菩萨无论出生在何处,是何身份,恒常于诸佛所,尊重供养,未曾间断。法藏菩萨示现的一一身份,悉皆身报微妙,口中之气清香洁净,如青莲华;周身诸毛孔中,散发出栴檀香。其手恒常现出无有穷尽的珍宝以及衣服、饮食、珍奇微妙的华香、宝盖、幢幡等庄严之具。如是等奇妙之事,超越诸天人的福德。法藏菩萨于一切法得大自在,游戏神通,度化众生。所谓根深叶茂,源远流长。以无量无边功德庄严成就的西方佛刹,开廓广大,无衰无变,超胜十方一切佛国。

  在无量劫圆成大愿的过程中,阿弥陀佛随形六道,与诸类众生广结法缘。是故西方极乐世界成立方始十劫,即有无量不可算数的众生往生彼刹,声闻菩萨的数目亦难以计算。十方佛刹若过去已往生者,若现在往生者,若未来当往生者,悉皆能见佛证果。彼诸往生者,皆是阿弥陀佛宿愿因缘,俱得往生极乐世界。

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