净土宗教程

第一节 天台判教系统

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  天台判教系统始于南岳慧思禅师,整理甄别诸多典籍,立天台教观。其后的智者大师,仰承南岳慧思禅师之遗绪,在分析研究“南三北七”判教主张的基础上,提出了五时八教的判释系统。其五时是:一华严时,二阿含时,三方等时,四般若时,五法华涅槃时。五时中,华严、阿含、般若、法华涅槃,依所说的经名立时,方等时就所说的教法立时。

  五时教判,有别有通。别五时,历然有序。通五时,因众生的机感不齐,故教法通于五时。其根机最钝的声闻大众,必须经过上面别五时的调停与陶铸,才能入于一佛乘实相;而根性利者,不必经历五时,有的经历四番或三番的陶铸与调停,甚至随遇一法便可悟入一乘之理,因而,通五时义得以成立。蕅益大师特别注重通五时的意义,认为佛陀说法是神力自在,任运度生,根据实际情况而设方便之教,不可思议;虽有五时的区别,然绝不受五时所局限。

  净宗经典在别五时中,属方等时,然更多的是表现为通五时义。第一华严时,善财童子遍参知识,首先于德云比丘座下,得闻念佛法门,末后于普贤菩萨座下,蒙其威神加被,所证者与普贤等,与诸佛等,是为等觉菩萨。普贤乃以十大愿王,劝进善财及与华藏海众四十一位法身大士,回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果。证知净宗念佛法门,实肇始于华严,广被大机利根的菩萨。

  第二阿含时,原始典籍处处内蕴净宗萌芽,阿含时的声闻众,如憍陈如、舍利弗、大目犍连、阿难等,均在灵山法会上,聆听净宗妙法,发愿求生极乐国。

  第三方等时,净宗无上大法,始唱于华严时,此需大机上智所见,二乘尚不见闻,何况凡夫众生。直到方等时,释尊特为专说净土三经,以冀若凡若圣之三乘根机,现生出离生死苦海,往生净土,究竟成佛。是故方等经典,处处指归净土。密部经咒,悉皆护持行人往生极乐。

  第四般若时,《般若》为众经母,大小乘显密诸教,无不从此流出。《大般若经》六百卷,义富文繁。龙树菩萨造《大智度论》释之,谓佛说此经,欲令众生修念佛三昧,得增益故。真空妙有,相得益彰,是故般若系经典每多敷衍净土。

  第五法华涅槃时,《法华》纯圆独妙,经中开示女人受持斯经,往生极乐世界,用作未来众生的榜样。又云:“若人散乱心,入于塔庙中,一称南无佛,皆已成佛道。”与念佛法门,异曲同唱。

  由上证知,净宗念佛法门在五时圣言量中,彻始彻终,通前通后,无不从此法界流,无不还归此法界。净宗念佛法门称佛本怀,是故释尊多次宣说,重重诲勉,具通五时。

  一、八教:内容与形式的判属

  根据上述别五时与通五时的诠释架构,天台家又从内容与形式两方面判立为八教。从内容上分化法四教,从形式上分化仪四教。化法四教譬如药味,化仪四教譬如药方,二者相资而用,方能起到疗病救苦的效用。兹分述如次:

  1.化法四教

  释尊五时说法,应病投药,于一佛乘,开为藏、通、别、圆四教,普应群机。藏教即小乘教,通教是三乘同禀之教,别教独被界外菩萨,圆教是大乘圆妙之教。

  以化法四教作参照坐标,净宗念佛法门正属圆教,是释尊称性圆融圆满之教。莲池、幽溪、蕅益三大师皆判《阿弥陀经》为圆教。求生净土被上根,净宗念佛法门是大乘菩萨所修。临命终时,带业往生,即得阿惟越致。蕅益大师赞云:“阿伽陀药,万病总持,绝待圆融,不可思议,《华严》奥藏,《法华》秘髓,一切诸佛之心要,菩萨万行之司南,皆不出于此矣。”蕅益大师慧眼点示,《法华》之纯圆,《华严》之全圆,其秘髓与奥藏,皆不出阿弥陀佛所示念佛法门之外。

  幽溪大师云:“圆顿法门,亦必须先开圆解,而次修圆行,破三惑,而方证圆果,以阶不退。今则但说彼土依正二报,以之为开解生信,七日持名,一心不乱,以之为造修行门,临命终时,即得往生,以阶跋致……故知此经为五浊恶世之无上醍醐。”幽溪大师将念佛法门喻为无上醍醐,确证净宗正是契理契机最极圆顿之圣教。

  净宗正属圆教,同时亦具摄藏通别三教。《无量寿经》与《观经》中,皆有往生者得须陀洹乃至得阿罗汉果。藏教行人,趣证偏真涅槃,按其种性,不应生起佛道根芽,而阿弥陀佛以本愿不可思议神力,摄受小乘行人往生西方净土,必当以威神愿力生起无上菩提心。善导大师云:“十方众生,修小乘戒行,愿往生者,一无妨碍,悉得往生。但到彼先证小果,证已即转向大;一转向大以去,更不退生二乘之心,故名二乘种不生。”凡通教与别教行人,亦无有越出净宗念佛法门之外者。证知净宗念佛法门普度九法界众生往生净土,疾速成佛,乃真确之实语。

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