净土宗教程

  净宗念佛法门是由阿弥陀佛所施设、释迦本师所宣说、十方诸佛所证诚护念的出世大法,其终极目标固是横超三界、往生净土、圆成佛果,然称念佛名亦能获得消业障、增福慧的现世利益,世出世法圆融具摄。持名念佛将阿弥陀佛的大愿大行转换为念佛人的善根福德。阿弥陀佛等视众生,犹如一子,愍念我等穷途浪迹,遂以同体大悲心,肇愿严土,救度十方众生。是故阿弥陀佛累劫的修持悉为众生,阿弥陀佛的所有功德,无条件、无保留地惠予众生;只要吾人直下领荷,多劫穷子骤然富贵,现前当来,获大安乐。阿弥陀佛大愿之王,能够满足十方众生世出世间一切需要。念佛人所获饶益无量无边,兹略述净业行人所获致的六种现世利益,用资佐证。

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  1.灭罪除障益

  称念弥陀名号具有灭罪除障的功能。《观经》下品下生人,一生具造五逆极重之罪,经历地狱,受苦无穷,罪人临命终时,遇善知识教称弥陀佛名十声,于声声中除灭八十亿劫生死重罪,转地狱境为净土莲华,仗佛慈力,带业往生。弥陀名号功德不可思议。《大智度论》云:“有诸菩萨,自念谤大般若,堕恶道中,历无量劫,虽修余行,不能灭罪,后遇知识,教念阿弥陀佛,乃得灭障,超生净土。”念佛灭罪胜过余行,阿弥陀佛威神愿力之广大,由此可见一斑。

  兹举一例。唐代生员邵彪,一日梦至一公府,一官人问曰:“你知道自己科举考试未中的原因吗?”邵彪对曰:“不知。”官人即派部下带引邵彪前行,见一大镬中煮蛤蜊,蛤蜊作人语呼邵彪名字。邵彪惊怖,遂念阿弥陀佛,随声蛤蜊变黄雀飞去。邵彪后来科考及第,官至安抚史。此例表明,邵彪因杀生推迟了应得的命禄,而念佛消解了他杀生的业障,方得功成名就。可见杀生结怨,有损自己的福报,现代人宜应戒慎。

  2.护念吉祥益

  念佛行人得蒙诸佛菩萨护念加持,以及诸天大力神将隐形守护,道业事业悉皆吉祥安乐。善导大师云:若有人至心常念阿弥陀佛及二菩萨,观音、势至常与行人作胜友知识,随逐影护。……又如前身相等光,一一遍照,十方世界,但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光常照是人,摄护不舍,总不论照摄余杂业行者。……又如《十往生经》说:‘佛告山海慧菩萨及以阿难:若有人专念西方阿弥陀佛愿往生者,我从今已去,常使二十五菩萨影护行者,不令恶鬼恶神恼乱行者,日夜常得安稳。’”吾辈末法凡夫,发心修行,多诸障难,一亏正见,即陷群邪,求升反堕。由此,浅根机者惧怕修道而不学。今得弥陀愿力威神加被、诸佛菩萨影形护念,大光明中,不遭魔事,远离群邪。从今发心,直至道场,自始至终,吉无不利,何幸如之!

  兹举一例。隋沙门法喜,常行方等忏法,忽一雉索命,有神人呵曰:“法师当生净土,岂偿汝命耶?!”后于病中发愿以一生行业回向西方,至心念佛,即见佛菩萨来迎,端坐而化。念佛行人往生净土,永断轮回,无始以来的宿业无从酬对。阿弥陀佛为诸往生者消解业障,证知持名念佛乃最上忏法。念佛人深信一切时处有诸佛菩萨常随影护,将无有恐怖,敬畏感恩,精进求道,静定安乐。

  3.不受诸难益

  阿弥陀佛因地,曾发“一切恐惧,为作大安”的悲愿。是故信愿持名者,得蒙阿弥陀佛威神愿力加持,一切恶鬼,若夜叉罗刹,皆不能害;一切毒龙,悉不能害;一切火灾、水难、冤贼、刀箭、牢狱、杻械、横死、枉死,悉皆不受。

  兹举二例。其一,俘囚脱难。元末张士诚攻湖州,江浙丞相与战,获四十人,囚槛送官,夜宿西湖鸟窠寺。适大猷谋禅师徐步廊下,囚犯见禅师神观闲雅,持诵不辍,一齐哀求:“长老救我!”禅师回答:“我不能救。但至诚念南无救苦救难阿弥陀佛,才能救得你们。”其中有三人信受其语,念不绝口。天晓发囚,易枷锁,偶至三人,刑具不足,惟系以绳。既而审鞫,知是良民被掳者,遂得释放。《普门品》赞誉称念观音菩萨的功德云:“或囚禁枷锁,手足被杻械,念彼观音力,释然得解脱。”这个俘囚脱难的事例表明:念弥陀名号具足念观音名号乃至念一切诸佛菩萨名号的所有功德。阿弥陀佛万德洪名,真实不虚。

  其二,念佛却鬼。民国王铁珊,前清曾作广西藩台。其时广西土匪甚多,彼于作兵备道时,即设计剿灭土匪,所杀的人甚多。以后得病甚重,一合眼即见在黑屋中,其鬼无数,皆来逼迫,遂即惊醒。久则复合眼,其境仍如是,复惊醒。三昼夜不敢合眼,其人已奄奄一息。其妻因谕之曰:“你这样下去怎么得了!你念南无阿弥陀佛吧,念佛总会好。”王铁珊一闻此言,遂拼命念佛,未久即睡着,遂睡一大觉,了无境界可得。而病亦渐渐痊愈,从此长斋念佛。阿弥陀佛对罪苦众生的慈佑,可谓无微不至。称念佛名,超度冤鬼。阿弥陀佛无对光德,惠予众生解冤结缘的安乐。

  4.天人礼敬益

  念佛法门乃最胜不可思议的难信之法,有能信愿持名者,当知是人不可思议,所得果报亦不可思议。释迦本师赞誉念佛者是人中分陀利华,善导大师由此衍出五种嘉誉:“若念佛者,即是人中好人,人中妙好人,人中上上人,人中稀有人,人中最胜人也。”净业行人听闻如是赞誉,应自尊自重自肯。阿弥陀佛因地预启皈依感动天人愿,俾令念佛人无论贵贱男女,悉能获得诸天世人的恭敬,由此显示念佛的尊严与高贵,激发众生神往倾慕之心。

  兹举一例。元至顺庚午,浙西连岁饥馑,杭州城中,饿殍相枕藉。官员遣人将尸体运弃于六和塔后山大坑中。有一婆子,肉身二十多天不腐烂,每日居于众尸之上。大家对此现象颇感诧异,搜其身上,胸怀中有一小囊,贮放念弥陀佛图三幅。此事奏闻官府,为念佛婆子买棺葬殓。焚念佛图,烟焰中现佛菩萨像,光明烨烨。由此发心念佛者甚众。念佛人襟怀旷远,种性高洁,行持脱俗,摄弥陀功德为己功德,其为天人仰重恭敬,法尔自然。

  5.得常见佛益

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