净土宗教程

第五节 念佛往生 径中径又径

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  净土法门由阿弥陀佛大慈悲心、大平等心中所流出,尽摄利钝诸根众生悉皆度脱。通途法门中,高妙之法则下根机众生高不可仰,如释尊于逝多林演说《大方广佛华严经》,彼时上德声闻,诸如舍利弗、大目犍连等如盲如聋,隔绝视听。另有浅近之法则不被上根行人,如《维摩诘经》,有二比丘犯根本戒,发露忏悔,优波离尊者依据戒律条文定罪。二比丘疑心不释,维摩诘大士言:不应以常法扰乱其心,更增二比丘罪。应以实相忏法,直谈罪性本空,不在内外中间等。喻如萤光不能破暗而反增益漆黑。唯此念佛法门巧被诸根,上至等觉菩萨,下及悠悠凡夫,悉皆平等圆摄。一句名号如万病总治之阿伽陀药,悉皆对治众生无量烦恼;又如巨冶熔炉,陶铸万物,各成其器。喻示只要信愿持名,随念佛人的根基大小与行持深浅,可获九品往生,皆得不退转位。念佛法门喻如天覆地载,兼容并育一切万物,至极慈悲,无有选择,所以称为普门法门。

  念佛捷径法门在修行下手处,表现有三:

  其一,由有念得入无念。真心之中,本无妄念,念起即乖违真心。而众生无始劫来,妄想惯习,不容易立即遣除。初始修心,勉强遏制遣除,欲令妄念空寂,殊不知扬汤止沸,妄念益显动转。纵然粗念暂时止息,细念犹然存在。即居凡夫之地,未能绝思虑、忘境缘,亦可即境缘思虑而作修进。是故以念还攻于念,念一佛名,换彼百千万亿之妄想杂念,用兵止兵。妄想之念能害我法身,伤我慧命,此是毒是兵;念佛之念,念念生灭,未与般若空慧相应,此亦是毒是兵。然非念佛之毒,不能攻妄想之毒;非念佛之兵,不能制妄想之兵。虽同一妄想,有专杂净秽之差别。喻如病体痊愈时,即名健体;乱民戡定后,便是良民。以念佛心开佛知见,入无生忍,彰显持名念佛之方便善巧。

  其二,因往生而实悟无生。持名念佛,暗合道妙,巧入无生。按通途教理行证而论,圆教初住为初得无生法忍。直至八地离一切心意识,入一切法本来无生,无起无相,过去、现在、未来三际皆悉平等,无分别如如智之所入处,始名真得无生法忍。故知无生法忍,圣贤尚且难以臻入,何况凡夫?今专念佛,发愿往生净土,生彼国已,华开见佛,始了本心,本自不生。所谓炽然求生,而不乖于无生之理;终日生而未尝生,乃所以为真无生。入有得空,往生属凡夫份上事;而因往生契入无生,是为即凡成圣。就路还家,潜超密度,难思难议。念佛往生,由秽土迁入净土,倏尔转移,如小吏平地升迁,白衣骤然富贵。六字洪名,诚为通玄秘诀,换骨神丹。

  其三,念佛往生,径中径又径。通途法门,靠自力断惑证真,万里迢遥,名难行道;念佛法门,仰仗佛力,带业往生,扬帆顺水,属易行道,称为径路。依门余八万四千法门修道,名竖出三界;信愿持名仗佛愿力加持往生净土,名横出三界。八万四千余门之比念佛法门,念佛法门可谓疾迅便捷。于实相、观像、观想与持名四种念佛中,唯持名一法,简要便捷。但能净念相继,便得往生,华开见佛。但得见弥陀,何愁不开悟。一心念佛,佛的相好光明,西方净境乃至实相真如,便在里许。证知念佛为修行径路,而持名又是念佛中的径路。持名念佛,以至诚心念佛为能感,以阿弥陀佛大悲威神愿力为所应,感应道交,不疾而速,不行而至,寂然不动,繁兴妙用,非心性之极致,名号之妙德,何能神妙如是。鹤冲鹏举,骥骤龙飞。持名念佛一法,可谓妙中之妙,玄中之玄,径中径又径,实彰诸佛彻底之悲智,吾人当顶戴受持。

  综上所述,净土法门乃释迦弥陀两土世尊至极悲智之结晶。阿弥陀佛十劫以来,时时企盼吾人求生净土,犹如慈母倚门望子,恒时垂手深渊,接引念佛众生,无有间断。然吾辈凡夫永劫以来,舍父远逝,于无休止的轮转中,入苦趣,似蝇蛆饱餐于茅厕;赴死门,如牛羊被拖至屠场,无救无归,可悲可痛。阿弥陀佛见到我等众生备受如是剧苦,以悲心切愿,长劫随形六道,平等施以教化,循循善诱,导引吾辈投归弥陀愿海。吾人羁旅异乡,忽闻慈母亲切的呼唤,该是如何悸动心魄呀!吾人今生幸遇净土殊胜妙法,而乃漠然不顾,因循苟且,上辜佛化,下负己灵,实乃悖逆之子。吾辈伶仃游子,理应回应慈母的呼唤,思归极乐故乡,尽形寿惟此为大,如是庶可慰藉弥陀慈母之愿心,最终成就光寿交融之自佛。以上拈示五点,用显净宗教起所因之大略。

 

第二章 教相判释

  教相指如来一代时教之相状;判释是判断经论的旨趣,解释经论的义理,以裁定世尊一代所说教义的大小浅深。意在方便学人,俾于一代时教之纲领条目、浅深次第,洞然心目,进修有据。

  早在古印度佛典中,已有简略的判教萌芽,如《法华经》分大小二乘,《楞伽经》分顿教渐教,《解深密经》列出有、空、中三时,《涅槃经》标明乳、酪、生酥、熟酥、醍醐五味等。虽未明确提出判教,实已具备了原初判教的雏形。

  佛教传入我国,至东晋晚期,传译尤盛,大小乘各种经典次第迻译。如果不把经典条分缕析,给以时教宗趣的合理辨析,势必给学人带来头绪纷繁,无从抉择的困惑。于是判教应运而生。迄至南北朝,判教体系有十八家之多。其中著名的有“南三北七”的十家判教。自唐以来,得到佛学界认同共遵且体系较为完备者,是天台与华严的两家判教。兹拟天台判教系统、华严判教系统、净宗祖师之判教三方面,略施讨论。

  

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