屯门海战:明朝与葡萄牙的火器较量

中国作为文明古国,留给世界四大发明“指南针、造纸术、火药与印刷术”,但清道光二十年(1840年)鸦片战争,欧洲列强用坚船利炮叩开国门,清朝沦为半封建半殖民地社会。

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无数国人愤恨清朝误国,没能发展火器制造,若是明朝必然能够追赶列强,但欧亚科技差距是从清朝开始的吗?

葡萄牙舰队造访明朝发生火器较量

化学提升火药威力,数学与物理学提供炮兵发射理论,威尼斯人改火绳枪发射方式,西班牙提升风帆战船的性能,葡萄牙人创造海上测绘学等诸多成就,欧洲15世纪堪称军事科技爆发。

葡萄牙王子恩里克,从公元1415年起资助探险家,相继在非洲建立殖民区,短时间便获取丰厚的回报,助长葡萄牙海外殖民贸易的决心,百年间葡萄牙探险家的足迹遍布全球,终于探明通往印度洋的线路,公元1502年,葡萄牙探险家修建普利亚特堡垒,展开对印度地区的殖民。

《马可波罗游记》的记载,中国是遍地黄金与财富,因此葡萄牙探险家的脚步继续向东,占领马六甲城垄断香料生意,公元1513年名叫佐治·阿瓦勒斯的葡萄牙商人,搭乘中国商船来到明朝统治下的广东,并未留下开展商贸与外交的记载,据说最后被海盗所截杀。

-火器发展史,从什么时候欧洲领先中国?-第6图

16世纪葡萄牙武装商船

两批葡萄牙探险家,在正德十二年(公元1517年)来到中国,仗着火炮对当地劫掠,对明朝而言只是“癣疥之疾”,正德皇帝倒是不太在乎,但嘉靖皇帝因"大礼议之争"在气头上,得知葡萄牙人占领明朝领土数年,命令广东海道副使汪鋐,将葡萄牙探险家驱离或者歼灭。

通常记载“屯门海战”,明朝军力4000余,战船50艘,而葡萄牙约800人,武装商船5艘;葡萄牙以航海贸易为主,既要增加载货量,又要节约造船成本,商船基础上加装防护。

明朝占据天时、地利、人和的情况下,首战被葡萄牙炮火击退,随后汪鋐改变战略,命工匠仿造蜈蚣船与佛朗机炮,转移葡萄牙火力,以小船承载燃料火攻,配合水性好的士兵凿船,葡萄牙探险家为避免被全歼,选择在夜间突围离开。

-火器发展史,从什么时候欧洲领先中国?-第7图

佛朗机炮

仅以最终结果而言明朝胜利,若以武器装备而言明朝已落后,明末从欧洲进口火炮并加以仿制,也无法弥补火药配制技术差距,以及炮身主体铸造的工艺。

遥想明朝初年,沐英专为火铳发明的三段击战术,武器到战术都领先于世界,明朝“闭关锁国”错过与世界接轨,中国与欧洲的差距从明朝中期拉开。

即便明朝延续到19世纪,但农耕文明的局限性,低效的工业生产能力,相对孱弱的军事能力,面对西方真正的军队及最先进武器装备,明朝也必然失败。

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