鸦片战争的失败,是清朝不谙国际事务所导致

鸦片战争是中国历史的一个转折点,有言鸦片战争,乃清朝不谙国际事务所导致。此说当否?试评述之。

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1840年的鸦片战争是中国第一次与西欧列强爆发的战争。关于此次战争的起因,有论者谓乃因清朝不谙国际事务所导致,这说法确有一定的道理。

美国的中国近代史权威费正清教授(J.K.Fairbank)认为十九世纪中国的外交政策,只能从中国传统的朝贡制度来了解。而朝贡制度,则是以「中国人为中心」及「天朝意象」的观点为基础。同时这种朝贡制度,不仅限于中国同亚洲的关系,也包括来自远洋的欧美人之间的关系。鉴于朝贡制度的不变性,使得中国与西方国家接触时,毫无心理准备,而当对方作出反抗时,中国立即採取了敌对的态度,冲突便在所难免。换言之,清朝不谙国际事务,以自己的方式对付外人,终引发战争。大抵,清朝的不谙国际事务,可从政治、经济及法律三方面见到。

首先,在政治方面,由于中国持有「中国中心观念」及「天朝意象」,以天朝上国自居,由于这种自尊自大的思想,因而对西方各国派来请求通商修好的专使,竟然看作是来朝贡的使臣,要求对方行跪拜之礼。然而当时的西方各国,已有一种平等的国家社会观念,尤以国力日趋强盛及习于自由平等的英国,绝不能容忍。所以当1782和1816年英国先后派马甘尼及阿美士德率领使节团东来改善通商关系时,都因觐见的礼节问题而失败。这显示出中国对于当时的世界形势和其在世界中的地位,缺乏正确的了解。正因为清朝的不谙国际事务,无法妥善解决双方的贸易问题,于是埋下了日后产生更大冲突的远因。

其次,在经济方面,更能充分表现出清朝不谙国际事务,而引致中英产生冲突。在这方面可分三点来讨论。

第一点,是关于经济的观点上,从十八世纪开始,由于工业革命在英国的迅速开展,刺激了英国须于海外拓展市场。庞大的中国,正是英国的目标。故英国所代表的是一种重视商业的世界潮流。反观中国,素来都轻视对外贸易,只视作嘉惠远人。到十九世纪初期,还只是局限在广州一处贸易,而且对商人有种种的限制,例如规定不能离开商馆;只能在贸易的季节逗留广州;所有买卖均须通过公行进行。在英国力谋对外扩张及重商主义思潮的影响下,英国自不能容忍。中英两国在经济及贸易的观点上背道而驰,冲突势所难免。

第二点,从清廷处理律劳卑事件中的行动,也可看出其不明国际事务。在1832年,东印度公司被废止在华的专利权,所有英国商民均可到中国经商。故英国派律劳卑为商务监督驻广州,以管理在华的英商。从政府给与律劳卑的训令看来,他的任务,绝不限于商务,而相等于英国政府派驻中国的外交官。换言之,此后的中英关系,由局部的接触变为全面的政治接触。但中国并不了解这转变,坚持以旧有的规矩办事,认为无须变通商形式。由此而引致劳卑与两广总督卢坤发生冲突。虽然中国在此次冲突中似稍佔上风,但律劳卑曾向英国政府建议用武力来压迫中国,使其屈服。他的意见及律劳卑此次行动的失败,令英国对华政策转趋强硬,而中国则因不明英国通商制度的重大改变,终招致日后更大的屈辱。

第三点,是清朝不能认识到鸦片贸易对英国的重要性,单方面严禁鸦片,于是导致英国决定对华用兵。在英国方面,是视鸦片为一种商品,而此种商品,不仅维持了中英印的三角贸易关系,已被纳入世界经济体系之内,鸦片贸易是世界贸易的重要一环。此部份一旦被禁绝,势将引起连锁的反应,其中尤以英国受影响最大,故她必须尽力维持此种不名誉的贸易,不得不派军舰到中国加以保护。当然我们并不是说中国不应禁鸦片,而是说中国并不明白世界的商业情况,毫不考虑禁烟所带来的后果,贸然单方面严禁鸦片,这显然不是明智的做法。

由上述三点可见,清朝对于当时的世界经济潮流及英商业扩张的情况不了解,因而促成了日后的鸦片战争。

清朝在第三方面不明国际事务,是表现在法律方面。林则徐在广州的禁鸦片行动,虽表现出他坚毅的决心和勇气,但也显示出他不了解外国的政情及习惯。例如当英商拒缴鸦片时,他便围困商馆,想以封舱制服英人。但重视人权的英国人却认为封舱乃剥夺人身自由的行动,不能接受。而这行动,更被英国与烟商所夸大,谓英国人民在广州受到无礼的对待及暴力的挟持。首相巴麦尊在要求国会答应出兵时,也谓纵然英国政府不同意对华的鸦片贸易,但林则徐关闭商馆,则是剥夺英人的自由,这是不能容忍的,因为海外的英国人的生命必须受到大英帝国的保护。由此可见,林则徐不明英人政情而贸然封闭商馆,是极为不智的。

另外,林则徐要求英商具结及义律交兇,也是不明外国的法律情况,因而成为战争的导火线。在英商缴出鸦片后,林则徐要英商签具一个「货尽没官,人即正法」的甘结。这在中国人看来是合法的,因中国有连坐之法,一人犯罪,和他有关的人是可以依法连坐的;但在英国人看来,就认为这是野蛮不合理,当即要求林氏取消,才肯具结,可惜林则徐不肯,并且下令沿海州县断绝英人供给,又禁与英人通商。后来又发生林维喜事件,当义律不肯交出杀死林维喜的几名疑犯时,战争便一触即发。张馨保教授批评林则徐不明外情,他那在对外关系上的陈旧观念,成为使他顽固和不妥协的枷锁,这批评确实有一定的道理。

综上所述,1840年的鸦片战争,乃是由于清廷不明外国政治、经济及法律情况,以自己的方式来处理,所以引起一连串的冲突,及至林则徐在广州严禁鸦片,于是成战争的导火线,引发鸦片战争。

此文只强调满清的愚昧落后,但也请不要忘记,侵略是帝国主义的本性。

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